gida-bagimliligiGıda bağımlılığı, psikiyatrik bir bozukluk olarak sınıflandırılmakla birlikte, şeker, yağ ve tuz gibi lezzet arttırıcı maddeler gıda bağımlılığı oluşturabilmektedir. Özellikle şekerin, beyinde esrar ile aynı yolu kullandığı bilinmektedir.

Beyin fonksiyonları nörotransmiter adı verilen kimyasallar tarafından yönetilir. Serotonin, dopamin, glutamat,GABA ve vücudun kendi ürettiği morfin benzeri kimyasallar ödül yani mutluluk merkezinde etkili nörotransmeterlerdir.

Örneğin, düşük serotonin depresyona yol açarken, artmış endorfin iyilik hissine neden olur. Obezlein çoğunda, madde bağımlılaında olduğu gibi dopamin reseptörlerinde azalma görülmektedir.

Hayvan ve insan deneyleri lezzetli gıdaların kokain ve eroin gibi ödül merkezini tetiklediği kanıtlanmıştır. Lezzetli gıdalar, şekeri tuzve yağ oranı yüksek yiyecekler olarak tanımlanır. Bu gıdaların oluşturduğu ödül sinyali, tokluğun verdiği sinyalin ötesinde haz vererek yemek yemeye devam ettirir.